美国空军发布下一代轰炸机项目最终招标书,可在中国领空停留超1小时

  为什么作战半径可能是2000-2500海里?美国较有影响力的国防智库——战略与预算评估中心(CSBA)的资深学者们通过分析对中国和伊朗的作战,在2010年就得出这一需求。图中为对中国的作战分析,两个前沿基地是关岛和迪戈加西亚,基准目标是北京和青海省德令哈,先测量基地与基准目标之间的距离;基本要求是出击后在距离我国海岸线500海里(930千米)处进行空中加油(对我国东部)或在恒河口上空进行空中加油(对我国西部)之后,可在我国领空全境停留至少一小时以上。

[据美国《航空周刊与空间技术》网站2014年6月25日报道]美国空军已发布了远程打击轰炸机项目最终版招标书。美国诺斯罗普•格鲁门公司与波音公司/洛克希德•马丁公司团队正在竞争该项目,但双方都对自己所做的工作保密。美国空军也对该机的大多数情况保密,空军采办负责人威廉•拉普兰特在6月13日曾宣布最终版招标书将很快发布,但美国空军发言人拒绝确认该项目的竞争实际上是否已启动,并宣称招标书的内容及其具体发布日期将是保密的。当时该发言人表示:“空运承诺将通过公平的采办过程选择一种新型远程打击轰炸机,以可承受的支出支持国家安全需求。为此,我们在采办周期的当前阶段,被禁止发布某些信息;此外,该项目在许多方面是保密的,以确保敏感信息得到保护,不被我们的潜在对手们获得”。

[据美国《航空周刊与空间技术》网站2014年6月25日报道]美国空军已发布了远程打击轰炸机项目最终版招标书。美国诺斯罗普·格鲁门公司与波音公司/洛克希德·马丁公司团队正在竞争该项目,但双方都对自己所做的工作保密。美国空军也对该机的大多数情况保密,空军采办负责人威廉·拉普兰特在6月13日曾宣布最终版招标书将很快发布,但美国空军发言人拒绝确认该项目的竞争实际上是否已启动,并宣称招标书的内容及其具体发布日期将是保密的。当时该发言人表示:“空运承诺将通过公平的采办过程选择一种新型远程打击轰炸机,以可承受的支出支持国家安全需求。为此,我们在采办周期的当前阶段,被禁止发布某些信息;此外,该项目在许多方面是保密的,以确保敏感信息得到保护,不被我们的潜在对手们获得”。

  2015年7月,美国空军官员透露,计划在2015年9月宣布下一代远程轰炸机项目——“远程打击轰炸机”(LRS-B)项目竞标结果,并授出竞标获胜方合同。这表明该项目的工程与制造发展(EMD)合同授予时间又再一次略有推迟。美国空军高层官员称,在项目早期花费更多时间将确保最终选择是正确的,并将在整个采办过程节省更多时间和成本。目前,美空军计划使该机在2025年左右形成初始作战能力,首批采购80~100架机,并用该机替换包括B-2A隐身轰炸机和B-1B、B-52H轰炸机在内的全部现役轰炸机。

按目前计划,LRS-B项目将向美国空军交付100架隐身远程轰炸机,加强美国空军当前仅由20架B-2(而且在任何时刻,只有其中一部分B-2处于战斗就绪状态)组成了隐身远程轰炸机机队。美国空军需要更多的、专门为突破最先进防空系统和在受领任务之后的数小时内攻击全球目标而设计的轰炸机。招标书发布之后,最终承包商的选择是与该机的经济可承受性联系在一起的,要求出厂单价不超过5.5亿美元。该上限由美国前国防部长盖茨设定,但没有计入发展费用。拉普兰特曾透露LRS-B项目也确定了发展费用目标值,但是他拒绝透露具体数字。

按目前计划,LRS-B项目将向美国空军交付100架隐身远程轰炸机,加强美国空军当前仅由20架B-2(而且在任何时刻,只有其中一部分B-2处于战斗就绪状态)组成了隐身远程轰炸机机队。美国空军需要更多的、专门为突破最先进防空系统和在受领任务之后的数小时内攻击全球目标而设计的轰炸机。招标书发布之后,最终承包商的选择是与该机的经济可承受性联系在一起的,要求出厂单价不超过5.5亿美元。该上限由美国前国防部长盖茨设定,但没有计入发展费用。拉普兰特曾透露LRS-B项目也确定了发展费用目标值,但是他拒绝透露具体数字。

  LRS-B项目的基本情况是保密的,美空军已为该项目在“技术发展”阶段投入超过10亿美元,从投资额度和其他采办项目在“技术发展”阶段进行的工作综合分析,可推测此阶段很可能开展了全尺寸或至少缩尺技术验证机的制造和试飞工作。另外,已知LRS-B项目的竞争双方分别是诺格公司和波音公司/洛马公司团队。根据美国国防部的指示,美国空军还要求该机的出厂单价不超过5.5亿美元。

对美国国防工业体系中部分“饥渴”的军机系统集成商而言,LRS-B项目是未来数年中很少的几个大型项目机遇之一。目前,洛马公司的军机订货因拥有F-35战斗机而保持健康,但波音公司的F/A-18、EA-18G、F-15生产线都将在2020年之前面临关闭,而该公司已在去年宣布关闭C-17生产线。诺格公司已获得了发展RQ-180的工作。因此,在当前国防预算削减的背景下,LRS-B项目的竞标结果,或将塑造美国这3家顶级承包商的未来态势。尽管美国空军在未来数年中将启动T-X新型高级教练机项目以采办用来取代T-38C的教练机,且采购数量可能达到350架或更多,但该项目不会像LRS-B项目一样带动技术跃升;美国海军的“无人驾驶、航母弹射起飞的空中监视与侦察”飞机项目尽管将至少会将技术提升一定程度,但其订货数量可能很少,对承包商而言生产制造业务将不能带来明显收益。

对美国国防工业体系中部分“饥渴”的军机系统集成商而言,LRS-B项目是未来数年中很少的几个大型项目机遇之一。目前,洛马公司的军机订货因拥有F-35战斗机而保持健康,但波音公司的F/A-18、EA-18G、F-15生产线都将在2020年之前面临关闭,而该公司已在去年宣布关闭C-17生产线。诺格公司已获得了发展RQ-180的工作。因此,在当前国防预算削减的背景下,LRS-B项目的竞标结果,或将塑造美国这3家顶级承包商的未来态势。尽管美国空军在未来数年中将启动T-X新型高级教练机项目以采办用来取代T-38C的教练机,且采购数量可能达到350架或更多,但该项目不会像LRS-B项目一样带动技术跃升;美国海军的“无人驾驶、航母弹射起飞的空中监视与侦察”飞机项目尽管将至少会将技术提升一定程度,但其订货数量可能很少,对承包商而言生产制造业务将不能带来明显收益。

  尽管LRS-B项目是保密的,但美国《福布斯》杂志网站曾在2015年3月刊文称,从开源信息可以确定该项目/该机很多特征,包括:

LRS-B被描述为某“系统簇”中的一个平台,该“系统簇”旨在满足美国空军未来的远程打击需求。“系统簇”中的其他成员可能包括RQ-180高空隐身侦察无人机,该机也处于保密状态。《航空周刊》在2013年12月9日的报道首次揭示了其存在。美国空军长期以来都依赖U-2和“全球鹰”执行防区外情报、监视与侦察任务,RQ-180则将填补SR-71侦察机于1998年退役之后的、飞越目标上空实施侦察的能力空白。该机据称将在2015年达到任务就绪状态,可能将为LRS-B提供瞄准数据。

LRS-B被描述为某“系统簇”中的一个平台,该“系统簇”旨在满足美国空军未来的远程打击需求。“系统簇”中的其他成员可能包括RQ-180高空隐身侦察无人机,该机也处于保密状态。《航空周刊》在2013年12月9日的报道首次揭示了其存在。美国空军长期以来都依赖U-2和“全球鹰”执行防区外情报、监视与侦察任务,RQ-180则将填补SR-71侦察机于1998年退役之后的、飞越目标上空实施侦察的能力空白。该机据称将在2015年达到任务就绪状态,可能将为LRS-B提供瞄准数据。

  (1)不进行空中加油的航程超过5000海里(9300千米),作战半径2000~2500海里(3700~4600千米)。