也不会再买一架大疆无人机,美军青睐中国产无人机

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这几天沙特油田被炸轰动全球,也门胡塞武装组织称,是他们用无人机袭击了沙特油田;

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虽然美国说问题没这么简单,但是无人机的成本低、效率较高、无人员伤亡风险等优点,在此次袭击中表露无遗,其强悍的战斗力让外界再度关注无人机在战场之上的作用。

  资料图:商用四旋翼无人机。

美国海军陆战队官员日前确认,受五角大楼中止使用商用无人机备忘录的影响,海军陆战队已暂停部署多型商用无人机,包括此前海军陆战队向五角大楼申请的白名单内的多型无人机也未能幸免,都已停飞/停止采购,其中就包括中国大疆公司的两款商用无人机。

美国是世界上较早开发和使用无人机的,无论在民用和军用领域,美国的无人机在很长的时间里都是一枝独秀。

  美国战略之页网站7月7日发表题为《四轴飞行器的疯狂》的报道称,2018年初,美国海军陆战队根据其本世纪迄今为止、尤其是在伊拉克和阿富汗的作战经验宣布了一个新的班排建制结构。这种新设的12人班的独特变革之一是每个班将配备一架商用四轴飞行器。这些飞行器每架的成本不足2000美元,当美国国防部下令禁止使用中国生产的四轴飞行器时,海军陆战队已经购买了600台这种飞行器,并订购了另外200台。国防部这么做是因为担心中国可能掌握控制四轴飞行器的秘诀,从而使他们有能力在自己愿意的时候让四轴飞行器软件失效。迄今为止还没有人在四轴飞行器软件中发现这样的“后门”,而且这些中国产、尤其是大疆公司生产的四轴飞行器是全世界最受欢迎的无人机型号(以及性价比最高和最可靠的型号)。海军陆战队设法申请获得了针对这项新禁令的豁免,并且还在寻求采购一款获得政府认可的四轴飞行器。市面上确实有别的四轴飞行器,但是没有一款像中国产的那么廉价。

▲美国海军陆战队士兵操作大疆御PRO无人机

尤其军事领域,美国的无人战斗机:全球鹰,捕食者等无不誉满全球。在相当长的一段世界里垄断了全球的无人机技术和市场,不过现在这种情况已被改写。

  报道称,美国陆军是在2017年禁止使用大疆四轴飞行器的。多年来部队一直在战区中使用这些大疆四轴飞行器,有些士兵自己花钱购买了这些飞行器并成功地运用于作战。自从2014年以来大疆四轴飞行器在战区日益频繁现身已经不是秘密。大疆精灵3型无人机是2015年上市的。它售价约1000美元,重3.9公斤,每次飞行可滞空大约20分钟,最远能飞至距离操作员2000米的地方。利用一个小型显示器,操作员可以用720P的分辨率观察到无人机机身下面的情景,拍摄1080P的高清视频并存储在机上的16G微型存储卡内。精灵3在很多地方都能买到。它容易操作,其飞行控制软件使它易于操纵并使视频图像保持稳定。你还可以给这些无人机安装夜视摄像头。它们的最大飞行高度超过500米,但是多数精灵系列机型的作业高度要低一些,因为飞到较高的高空会耗费时间。

今年5月,美国国防部针对商用无人机的网络安全问题发布禁令,要求各军种暂停采购和部署商用无人机,直到国防部找到网络安全问题的解决方案。在这之后,美国海军陆战队向国防部提出白名单申请,请求继续在训练中使用8型无人机,包括黑黄蜂2/3型、空中骑兵、瞬视Mk-2型、捕网、精灵3
Pro型、精灵4 Pro型无人机。

五角大楼最近有点烦,这个让他们感到烦恼的问题可以追溯到2年前。美国陆军在2017年8月时曾颁布过一项命令,要求陆军所有单位停止使用中国大疆公司制造的无人机。

  大疆公司从2013年推出第一款产品开始就一直在不断升级其精灵系列四轴飞行器。现在精灵系列的无人机型号持续出现,有时候只是增加一些新功能和降低了价格。新功能包括防碰撞的传感器和软件。

▲瞬视MK-2型无人机

不过这项禁令的执行效果并不太好,因为美国陆军早就是大疆系列无人机的忠实粉丝了,从精灵到御再到经纬,你能说得出名字的大疆无人机,美国陆军单位均有采购。

  报道称,与此同时,美国海军陆战队对于其新的基层建制还进行了其他的技术创新。四轴飞行器只是对海军陆战队战斗单位进行的众多变革之一。这种新型的班建制将拥有12名士兵,他们被编排成为3个由班长(军士)统一指挥的3人火力组,班里还设有一位副班长(下士)和一名班系统操作员。每个士兵都将装备新型M27步兵自动步枪。每个班将配备一架四轴无人机(其依据的蓝本是许多海军陆战队士兵在闲暇时相当熟悉的商业机型)。班系统操作员通常负责操作该无人机,尽管班里拥有无人机操作经验的所有士兵都会被提前确认,以便可以随时顶替无人机操作员的角色。系统操作员还负责操作能够与海军陆战队空中支援力量(直升机或战斗轰炸机)进行联络的新型数字电台。系统操作员经过专门训练以操纵班里的所有电子设备,以及智能手机或笔记本电脑上的应用。

其中,瞬视无人机是美国物理科学公司研发的四旋翼无人机,在测试中倍受美国海军陆战队青睐。2017年,美国海军陆战队计划在全部步兵班部署瞬视无人机,计划采购800架瞬视Mk-2型四旋翼无人机。截止2017年底,美国海军陆战队已接收了600架瞬视,不过受到最新禁令影响,美国海军陆战队不得不暂时搁置了剩余200架瞬视无人机的采购。

无奈之下,美国国防部副部长在2018年出台的一份备忘录中再次强调,美军应当立即停止采购目前市面上在售的所有商用型无人机,某些特殊情况例外。

  报道称,美国开发人员已经把四轴飞行器变成了适合军用的专门系统。一名前美国海军海豹突击队员和他的兄弟在2015年设立企业开发了一款四轴飞行器,它能够使用市购传感器和测绘电子器件飞入建筑物内并(在定制的飞行控制软件的操控下)自动测量、绘制和拍摄建筑物的内部情况。多年来部队一直在要求得到类似的装备,但是正如2001年以来经常出现的情况一样,前军方人员——通常是特种部队或海豹突击队员——会创办一些小公司开发和制造这些装备,然后把它们出售给军方及民间人士。